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自由時報〔編譯魏國金/美聯社華盛頓二十日電〕

曾經,活到百歲幾乎是難以實現的期待,然而研究發現,二年時,全球百歲人瑞可能達近六百萬人。該趨勢也促使許多已開發國家的人口年齡中位數(median age)朝五十歲邁進。

一九五年代全球百歲人瑞恐不及千人,如今暴增逾三十四萬人,其中多數集中於美日。然而根據美國人口普查局的最新統計,以及國家老人學研究院的研究顯示,至本世紀中葉,該數字將飆漲約二十倍,而為成長最快速的年齡層。

醫學與遺傳學的突飛猛進,加上對生活型態與飲食的注重,致使百歲人瑞激增。在二年時,日本將是百歲人瑞最多的國家,百歲人口將達六十二萬七千人,幾佔全球該人口數的一%。

義大利、摩納哥與新加坡屆時也有龐大的百歲人口,尤以婦女為最。美國的百歲人瑞預計將從現在的七萬五千人增加至六十萬人,主要因為二戰後嬰兒潮都已達百年身。

國際長壽中心執行長巴特勒提到,如果家中有精神錯亂、身體孱弱的百歲人瑞,代價將非常高昂,他推測,鑒於老人罹患阿茲海默症的風險較高,在美國,特殊養護院或協助生活中心需求量將激增。

他也表示,美國中央或各州政府在重新界定何謂老人時,勢必重新評估退休福利、開車年齡限制與醫療保險的內容。人口普查局的人口統計學家汪和(譯音)認為,由於出生率下降,一旦老父母生病,提供援助的家庭成員將越來越少。

70歲孩子照顧百歲父母 將是常態

她說︰「現在的中年人可能會認定自己將活過八十,同時,我們或能目睹七十歲的『孩子』照顧百歲父母,這是壓力非常大的工作,不僅沒有薪水,而且對照顧者將有可觀的心理影響。」

皮優研究中心近期的一項民調顯示,相較於目前的七十八歲,美國人平均希望活到八十九歲,其中五人中有一人希望活超過九十,八%想活到百歲以上。

人瑞不再稀奇 

 

引自http://www.libertytimes.com.tw/2009/new/jul/21/today-int3-2.htm

 

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